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lundi, 11 juin 2007

JOHN HOWARD: Champion d' Israel

John Howard

 Champion d’Israël

 Par Isi Leibler,  7 Juin 2007 http://www.jpost.com/servlet/Satellite?cid=1180960626413&pagenam http://www.leibler.com/article/167 Adaptation française de Sentinelle 5767 ©

Le Premier Ministre australien, John Howard, a reçu dernièrement une ovation debout lors d’un événement de la communauté juive, reflétant l’admiration ressentie à travers le monde juif pour son soutien courageux à Israël.

Malheureusement, les sondages prédisent qu’après avoir été l’un des Premiers Ministres australiens ayant eu la plus grande longévité à ce poste, le syndrome « il est temps de changer » pourrait causer sa défaite. Ce ne serait pourtant pas la première fois que John Howard aura fait mentir les prédictions électorales. 

 Quand il se retirera de l’arène politique, les Australiens juifs de toutes les tendances politiques regretteront la fin d’une ère au cours de laquelle leur Premier Ministre est ressorti comme le plus grand champion d’Israël parmi les hommes d’Etat dans le monde.

 Ce n’est pas pour suggérer que les prédécesseurs de Howard étaient inamicaux. Depuis la création de notre Etat, l’Australie a été dirigée par une succession de gouvernements des deux côtés du spectre politique qui étaient partisans d’Israël.

La seule exception a été Gough Whitlam (1972-1975), dont l’hostilité à l’encontre d’Israël pendant la guerre de Yom Kippour est considérée comme une aberration historique.

 Pourquoi un pays à une telle distance géographique du Moyen Orient a-t-il adopté une relation aussi chaleureuse avec Israël ? Deux facteurs ressortent. Des troupes australiennes ont servi en Palestine pendant les deux guerres, et sont devenues familières de l’entreprise sioniste.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, un lien particulier s’est forgé entre les militaires australiens et les Juifs de Palestine. Jusqu’à ce jour, des vétérans israéliens commentent encore des photos aux bords estompés, marquant la chaleur sans retenue des Australiens en forte opposition avec les Britanniques froids et souvent hostiles. Encore plus important, la communauté juive de dimension relativement réduite – environ 110.000 personnes, dominées par des survivants de la Shoah – a réussi à créer des relations uniques avec les gouvernements successifs. Leurs efforts de lobbying et leur soutien inconditionnel à Israël ont été hautement efficaces.

 Ils sont aussi parvenus à persuader le gouvernement d’assumer un rôle clé dans la campagne mondiale pour libérer les Juifs d’Union Soviétique – selon l’exemple de 1962, quand l’Australie devint la première nation dans le monde à faire état de la détresse des Juifs soviétiques aux Nations Unies. Dans les années antérieures, la majorité des Australiens juifs tendaient à soutenir le Parti travailliste. Les Conservateurs (qui se désignent comme des « Libéraux »), étaient généralement perçus comme distants, et parfois même hostiles.

 La relation des Juifs avec le Parti travailliste a atteint son sommet quand le chef charismatique syndical, Bob Hawke, a dirigé le parti. Cependant quand il devint Premier Ministre, son ardeur en faveur d’Israël se refroidit quelque peu. La relation avec les Libéraux commença de s’épanouir en 1975 avec le Premier Ministre Malcolm Fraser. John Howard le servit comme trésorier, et le soutien juif pour les Libéraux atteignit son apogée quand il fut élu à la direction en 1996.

 L’amitié de Howard envers les Juifs peut être retracée aux jours où il travaillait comme jeune juriste dans un cabinet d’avocats avec des dirigeants juifs.

 Il visita Israël pour la première fois en 1962, et depuis lors, il est demeuré un champion de l’Etat juif. Ses sentiments sont au mieux reflétés dans son expression : « L’affection personnelle que je ressens pour l’Etat d’Israël, le regard personnel que je porte sur le Peuple juif dans le monde, ne diminueront jamais.

 C’est quelque chose que je chéris, quelque chose que je valorise comme une part de mon être, et une part de ce que j’ai essayé de faire dans ma vie ». Howard est un véritable Conservateur. Quand je dirigeais la communauté juive, je me souviens des discussions concernant ses réserves sur l’évolution du multiculturalisme de la société australienne.

 Les Juifs soutenaient tous la notion de multiculturalisme, la considérant comme un cadre idéal grâce auquel ils pouvaient conserver leur identité juive, et cependant s’intégrer dans le principal courant australien. Howard avait pour préoccupation que le multiculturalisme puisse encourager des minorités à créer des enclaves autonomes et décourager l’intégration.

Bien avant que l’extrémisme islamique ne dresse sa face horrible, il prévint que des éléments anti-démocratiques exploiteraient le multiculturalisme de manière à saper la société libre.  Hélas, son opinion a été confirmée dans les années récentes, quand les éléments fondamentalistes islamiques employèrent le multiculturalisme comme cheval de Troie, pour infiltrer et dévaster le monde occidental, non seulement l’Europe, mais dans une moindre mesure l’Australie. Ma rencontre la plus fascinante a eu lieu en 2000, quand j’étais déjà habitant de Jérusalem et qu’il rendait une visite en Israël en tant que Premier Ministre.

 Cela se situait juste avant la seconde intifada. Il m’invita avec Léon Kempler, en visite comme dirigeant de la chambre de commerce Australie –Israël, à l’accompagner pour une visite à Yasser Arafat à Gaza.

J’étais réticent à y aller, m’étant félicité jusqu’alors de ne pas m’être joint au courant des dirigeants juifs rendant hommage à Arafat à la suite des Accords d’Oslo. Mon opinion était que, sans tenir compte des relations israéliennes avec Arafat, il n’y avait aucune obligation pour les dirigeants juifs de serrer dans leurs bras un homme qui était sans le moindre doute un assassin plein de duplicité. Finalement, on me persuada. Mais à Gaza, j’essayai de me rendre aussi inaperçu que possible. Malheureusement, le représentant en Australie de l’OLP me reconnut, et avant la fin de la réunion, je fus appelé à rencontrer Arafat qui, à ma consternation, me prit publiquement dans les bras et m’offrit, ainsi qu’au Premier Ministre, des boites de bijoux en nacre estampillées « Colombes de Paix ». Il déclara qu’il avait toujours voulu me rencontrer, mais je n’avais aucun doute que mon nom venait de lui être soufflé à l’oreille quelques secondes plus tôt. Après la rencontre, pendant un bref arrêt durant notre retour à Tel Aviv, Howard me prit de côté et me demanda ce que je pensais d’Arafat. Je répondis sans hésitation que malgré les mots agréables qu’Arafat avait exprimés pour soutenir la paix, je ne croyais pas un mot de ce qu’il avait dit. Je lui dis que malgré le fait que la majorité des Israéliens s’étaient eux-mêmes persuadés qu’ils étaient sur une voie irréversible vers la paix, j’avais un sentiment de terreur pour l’avenir, et j’étais convaincu qu’il nous trahirait. Je me souviens très clairement de la réponse de Howard : « Je veux que vous sachiez que si Arafat renie un jour les engagements pour la paix exprimés aujourd’hui, je vous donne ma promesse solennelle que si je suis encore Premier Ministre, la communauté juive australienne et le Peuple d’Israël n’auront jamais aucune raison de ressentir que je les ai abandonnés ». Howard tint parole. Au cours des années suivantes, l’Australie emprunta un chemin solitaire, soutenant courageusement Israël dans des forums internationaux. J’ai souvent pensé à ce qu’il m’a dit alors, et en des occasions répétées, je redisais mon respect à son égard pour n‘avoir jamais dévié de son engagement. En effet, alors que la plus grande partie du monde se tournait avec acharnement contre Israël après l’intifada, le soutien de Howard à Israël s’intensifia. Comme il le déclara récemment lors d’un rassemblement juif : « Les bons amis se tiennent ensemble quand il n’est pas de saison de le faire ». Nous ne pouvons qu’espérer que dans les années à venir, d’autres hommes d’Etat pourront émerger, qui reproduiront cette position de principe courageuse à notre égard, dont le Premier Ministre John Howard a donné l’exemple.

 L’auteur, ancien dirigeant juif international, a été pendant de nombreuses années le chef de la

 communauté juive australienne.  

07:45 Publié dans Israel | Lien permanent | Commentaires (1)

Commentaires

Vous êtes au courant qu'on ne voit pas votre texte ?

Écrit par : Sim | lundi, 11 juin 2007

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